¿Qué es cerveza artesana?

No podemos negarlo: la cerveza artesana está de moda. Las ventas siguen en alza, con un crecimiento bastante superior al de las industriales, y el propio interés de las grandes marcas en hacer cervezas premium son prueba de ello. En España y en muchos países del mundo no paran de surgir pequeñas fábricas, homebrewers, tiendas especializadas, festivales…  pero, ¿qué es una cerveza artesana? ¿Cuáles son las características del proceso de producción y de los ingredientes que la definen?

Para los que son adeptos al escenario craft, puede parecer algo obvio, pero en verdad no lo es y los que son más afectados de manera negativa son los propios players del sector y el consumidor final.

Incluso en Estados Unidos, el principal mercado de cerveza craft del mundo, esta definición todavía no está hecha en términos legales. La Brewers Association, asociación de fabricantes de cerveza, tiene su propia definición de lo que es una craft beer  estadounidense. Ella debe ser:

  • pequeña, con una producción anual de hasta 6 millones de barriles (alrededor de 704 millones de litros).
  • independiente, menos de 25% de la cervecería puede ser propiedad o controlada por un miembro de la industria de la bebida que no sea una craft beer.
  • tradicional, una fábrica de cerveza cuya mayoría de las bebidas alcohólicas producidas son cervezas con sabor derivado de la preparación y fermentación de ingredientes tradicionales o innovadores. bebidas producidas a partir de la malta aromatizada no son consideradas cerveza.

    Componente local

Además, hay otros aspectos que la Brewers Association resalta, como el hecho de que la identidad de las cervezas artesanas es la innovación, con la reinterpretación de estilos históricos y el desarrollo de nuevos estilos;  el uso de ingredientes tradicionales y otros no tanto, la independencia e integridad; la relación de los cerveceros con su comunidad local, a través de la filantropía, voluntariado y patrocinio de eventos.

Escenario español

En España, la situación es un poco distinta.  A finales de 2016 se aprobó un decreto que establece una normativa para la fabricación y comercialización de cerveza y otras bebidas de malta y también define qué es la fabricación artesana. Según el decreto, una fabricación artesana es “un proceso que se desarrolla de forma completa en la misma instalación y en el que la intervención personal constituye el factor predominante, bajo la dirección de un maestro cervecero o artesano con experiencia demostrable y primando en su fabricación el factor humano sobre el mecánico, obteniéndose un resultado final individualizado, que no se produzca en grandes series, siempre y cuando se cumpla la legislación que le sea aplicable en materia de artesanía”.

La definición que aparece en el Real Decreto 678/2016 no le gustó al sector. “Es vaga, ambigua, y no sirve de mucho ¿qué es un cervecero de experiencia demostrable? ¿qué es primar el factor humano? si tengo una fábrica de 20 litros automatizada, lo cual existe ¿ya no soy artesano? La verdad es que la mayoría de los cerveceros tenemos la sensación de que esta norma es una manera de colar cervezas de clara vocación industrial como artesanas”, explica el maestro-cervecero de Yria, Ernesto Huete.

Él hace otra importante reflexión sobre la ley: “ llama mucho la atención que la norma es muy restrictiva en el uso de materiales añadidos (frutas y demás, que cada vez son más habituales) pero no limita el uso de aditivos, coadyuvantes, etc., que la mayoría de los artesanos no utilizamos”.

Para AECAI (Asociación Española de Cerveceros Artesanos Independientes), la definición establecida en el decreto también decepcionó. Actualmente, para ser miembro de la asociación es necesario que la cervecera tenga un volumen máximo de producción de 5 millones de litros, no use ingredientes distintos a la malta de cebada y/o trigo – excepto por las cervezas que, por sus características – requieran otro tipo de materia-prima, pero ésas no pueden superar el 10% de la producción.

Además, no puede haber participación directa o indirecta de una empresa del sector que no cumpla los volúmenes, métodos e ingredientes mencionados.

Escenario brasileño 

En Brasil todavía hay un vacío legal sobre qué es una cerveza artesana, de acuerdo con el abogado André Lopes, socio del bufete Lopes, Verdi y Távora y uno de los responsables por la web Advogado Cervejeiro (Abogado Cervecero). Todas las cerveceras son solamente consideradas fabricantes de cerveza, sin mayores diferencias. La ley tampoco hace distinciones entre cerveza y cerveza artesana”.

Pero la necesidad de lo que es una cerveza artesana existe. “El derecho a la información es un derecho básico del consumidor, que muchas veces no es respetado cuando no hay cómo saber si la cerveza que él está comprando es de verdad producida por una artesana, que generalmente usa más malta y lúpulo que las grandes cerveceras, o por un conglomerado internacional. Además, la reglamentación, con definiciones claras, también serviría para eventuales beneficios concedidos a las cervezas artesanas se quedasen restrictos a este sector, sin favorecer a los grandes productores.

Así como ocurre en EEUU y España, la mayor asociación del sector en Brasil, Abracerva (Asociación Brasileña de Cerveza Artesana), también establece que para ser un integrante es necesario ser un cervecero pequeño ( producción máxima de 416 mil litros/mes) y no tener a un gran grupo nacional o extranjero por detrás de sus acciones.

Por otro lado, los pequeños cerveceros brasileños celebran porque a partir del próximo año pagarán menos impuestos, lo que hará que la competencia con las grandes sea más justa.

También hay un proyecto de ley que intenta reglamentar la producción de cerveza artesana en el país, pero actualmente está parada y no hay previsiones de avance debido al momento de inestabilidad política.

Como podemos ver, todavía hay mucho que avanzar en el sector cuando se habla de información y legislación, ya sea para conceder beneficios fiscales a los pequeños productores o para que el consumidor no sea engañado y sepa exactamente qué está comprando y bebiendo.

Larissa

Periodista y beer sommelière residente en Madrid desde 2011.

3 Comments
    1. Ya ves, jajajajaj! Creo que actualmente lo de la definición es un poco utopía, pero está interesante saber qué cada país piensa sobre el tema, no?

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