Cervesa Espiga, el equilibrio entre la base y la evolución

Desde las primeras cervezas como cerveceros gypsy hasta los días de hoy han pasado ocho años. Tampoco es mucho tiempo, pero los cambios en el mercado artesanal en este periodo fueron brutales. Tanto que, de una marca nómada con dos socios, Cervesa Espiga pasó a contar con una fábrica con capacidad para 200 mil litros anuales y un equipo de siete personas.

“El mercado evidentemente ha cambiado. Sobretodo lo que tendría que destacar es la calidad de las cervezas en general. Personalmente, creo que hemos evolucionado muy positivamente, así como el mercado en general. En España concretamente hay cervezas de muy alta calidad que pueden competir con las de EEUU”, evalúa la socio directora Teresa Galván.

Arnau y Teresa

¿El truco del éxito? Adaptarse al que el mercado pide. Este también es el desafío, puesto que el gusto de la gente también cambia mucho – y muy rápido. Un ejemplo de esto es la Mosaic, una pale ale monovarietal “que hace cinco años fue una cerveza beer geek y  luego se ha quedado como una fija de la gama Elixir Vitae”, explica Teresa, ejemplificando la evolución del consumidor mencionando dos de las tres líneas en las que Espiga trabaja. “Nos enfocamos mucho al público beer geek, porque nos gustan mucho las cervezas lupuladas, pero nuestra filosofía es llegar a todo el mundo, por esto tenemos las dos colecciones, porque queremos que la cerveza artesana esté en todos los sitios”.

Avanzando con el sector

¿Qué es lo que permite a una marca sacar novedades con frecuencia sin poner el riesgo su salud financiera? Una base segura que, en el caso de Espiga está en sus cervezas ya clásicas. “No paramos de innovar, pero las cervezas que nos permiten innovar son la Blonde, la Mosaic y la Citrus ahora. Innovamos porque tenemos birras que nos permiten. Cuando llega final del mes, sabemos que tenemos un baseline que está cubierto con algo que nos permite juguetear con otras cosas”, explica el socio Rodrigo Jiménez sobre la gama Elixir Vitae.

Otros puntos que él resalta son: el contacto cercano con los clientes y la comunicación. “Los fundadores, Arnau y yo,  somos biólogos y la parte de la comunicación y del marketing siempre la teníamos descuidada, porque a nosotros siempre lo que nos ha importado era mejorar la calidad del producto. Pero luego ha llegado un momento en que el mercado ha evolucionado, había mucha competencia y nos faltó una pata, entonces contratamos una persona que se dedique a esto”, cuenta Teresa.

Jiménez completa: “Apostamos por ello, sabemos que cuesta mucho dinero y no paramos de darle vueltas. Sabemos que es un tema mucho más complejo y que no hay muchas experiencias al respecto en España. Seguiremos apostando por ello”. Su web cuenta con un blog actualizado no solo con noticias de la marcas, sino también entrevistas con otros personajes del sector.

De hecho, las relaciones con otros cerveceros y marcas es tan importante que la tercera gama de cervezas de Espiga es Feat Beers, o sea, aquellas hechas en colaboración. Para el Barcelona Beer Festival, la marca promete presentar el resultado de algunas de ellas, pero Teresa y Jiménez mantienen el secreto sobre los estilos y marcas.

Para 2020, el plan es centrarse en la calidad e innovación. Después de aumentar la capacidad de la fábrica el año pasado, este es el momento de optimizar. “Es un año en que no queremos hacer muchos cambios en la fábrica, ni en producción, ni fermentadores, ni nada físico, sólo de procesos. Es la primera vez que conseguimos hacer un planning de producción para todo el año”, cuenta Jiménez, aunque también advierte que esto puede ir cambiando un poco. “Evidentemente luego lo vas tuneando”.

Si has leído optimizar proceso y te has preocupado por la cantidad de lúpulo, el socio anticipa: “No vamos dejar de echar una burrada de lúpulo”. Así que en los próximos meses podemos esperar buenas novedades de Espiga en las tiendas, bares y festivales.

Larissa

Periodista y beer sommelière residente en Madrid desde 2011.

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