Espacio Cervecero Mahou, el brewpub de la marca en el centro de Madrid

Poco a poco, las tendencias internacionales del sector cervecero van llegando a España y Mahou, como líder de mercado a nivel nacional, obviamente sabe que sería necesario actuar para hacer frente a estos cambios, motivados especialmente por la ascensión del mundo craft. Y una de las pruebas de esto es el “Espacio Cervecero”, su brewpub en pleno centro de Madrid, donde los clientes podrán probar estilos como stout, IPA o weiss con la firma Mahou.

La marca, que hace 128 años empezó con una pequeña fábrica en el centro de la ciudad, vuelve ahora a tener una producción pequeña en la calle Génova como parte de un plan ambicioso para acercarse al consumidor más exigente y ofrecer estilos que no suelen ser relacionados a su nombre.

El maestro cervecero del brewpub, (Foto: Mahou)

Aquel que piensa que encontrará un bar de toda la vida se sorprenderá. Nada más entrar, el cliente verá el  “pequeño laboratorio”, que cuenta con 4 fermentadores con una capacidad total de 10 hectolitros y una sala de cocción de 2,5 hectolitros de mosto frío. La tecnología   punta y la alta inversión de la marca se nota en cada detalle. De hecho, así como en muchas fábricas de craft beer, Mahou promoverá tours y catas guiadas en su espacio.

Foto: Mahou

Para aquellos que sólo quieran tomar unas cervezas, el Espacio Mahou ofrece toda la gama de productos de la marca, además de las cervezas hechas in loco, que no son fijas y pueden ir rotando conforme nuevas cervezas sean producidas.

Así como en El Sainete, el otro bar de la marca en el centro de Madrid, la cerveza es acompañada de una carta bastante interesante, pero aquí más centrada en nuevas versiones de platos típicos españoles, como el bocata (de hecho, bao) de calamares, croquetas de jamón y salmorejo. En el desayuno, hay panes hechos con cerveza, así como la mermelada que acompaña la mantequilla.

Bocata (bao) de calamares

Nuevos negocios

El “Espacio Cervecero” es la última de las novedades de la división de “Nuevos Negocios”, inaugurada en 2014 con el lanzamiento de colección Casimiro Mahou, un proyecto que en su momento parecía ambicioso, pero que ahora, cuatro años después, parece un pequeño paso en relación a las otras iniciativas de la división. En diciembre de  2014, Mahou adquirió un 30% de participación de la estadounidense Founders; menos de dos años después, compró 40% de la española Nómada; y a finales del 2017 también pasó a contar con un 30% de participación de la también estadounidense Avery.

Con estas adquisiciones extranjeras, Mahou no sólo pasó a distribuir los productos de estas marcas en España, sino que también empezó a ser reconocida en mercados estratégicos, como es el caso de Estados Unidos, donde ya comercializa algunos de sus productos. De hecho, actualmente el 70% de la cerveza española consumida fuera del país es del grupo Mahou – San Miguel.

La empresa viene probando que está siguiendo la cartilla de grandes empresas con actuación global del sector cervecero al destacar esfuerzos e inversiones en la internacionalización y también para fortalecer la presencia en el sector “artesano”, como es el caso de la inversión de 11 millones en la construcción de un Brewhub en Córdoba donde cerveceros independientes podrán fabricar su cerveza.

En alta velocidad

Mientras las cervezas del brewpub “Espacio Cervecero” son una buena opción para maridar con los platos del local, la gran apuesta de Mahou para los maridajes a nivel nacional es la línea Barrica, formada por Original, 12 meses y Bourbon.

Foto: Mahou

Durante el evento “Viaje de los Expertos Cerveceros Mahou” realizado en el último mes de junio, los cinco participantes tuvimos la oportunidad de, entre otras, degustar una cena maridada con la línea Barrica en el restaurante StreetXO, de Dabiz Muñoz. Desde el primer plato hasta el postre, en toda la cena hemos probado las exquisiteces del chef con los tres productos de la gama.

Foto: Mahou

También visitamos la nueva Bodega de Barricas de Mahou en la fábrica de Alovera, inaugurada en septiembre de 2017 con alrededor de 600 barricas y que actualmente ya cuenta con 1300, debido a la alta demanda del público por el producto, superando las dudas iniciales que había dentro de la propia compañía.

“Nuestro mayor desafío fue convencer as las unidades de marketing y negocios de que esto podría ser interesante para el mercado español, porque nadie en aquel momento sabía sobre cerveza envejecida en barrica”, recuerda el jefe de Cultura Cervecera de la marca, Bruno Martínez Falagan, sobre las ideas iniciales del proyecto, que surgieron hace ocho años. Actualmente la marca ya piensa en alternativas para ampliar la capacidad de almacenamiento de barriles, que requiere condiciones especiales, como la temperatura a 10-12 grados y una humedad de alrededor de 70%.

Bruno Martínez, de Mahou (Foto: Mahou)

Para la parte práctica, especialmente con la limpieza de barriles, Falagan comenta que Mahou tuvo el apoyo de Founders. “Founders nos ayudó mucho porque tienen una amplia experiencia en envejecimiento en barrica. Hay que superar algunos puntos y aprender y Founders nos apoyó en esto”.

Durante el evento, Falagan reconoció que Mahou ha tardado en sacar nuevos productos en el mercado. De hecho, mirando su línea del tiempo de lanzamientos, vemos largos espacios sin ninguna novedad. En 1969, por ejemplo, Mahou sacó Cinco Estrellas y sólo 31 años después empezó a vender un nuevo producto, la Mahou SIN. Ya en la segunda década de los años 2000 han sido varios los lanzamientos: Casimiro Mahou, Cinco Estrellas Gluten Free, Maestra Doble Lúpulo, Barrica (Original, 12 meses y Bourbon), Limón, 0,0 tostada y, en mayo, Cinco Estrellas Radler. Por lo que se nota, las novedades no van a parar tan pronto.

Larissa

Periodista y beer sommelière residente en Madrid desde 2011.

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