Cervezas artesanas rusas

El Mundial de fútbol ha probado que no sólo los anfitriones eran capaces de llegar mucho más lejos de lo que se imaginaba, como también (para quien pudo acercarse) que la escena craft beer en el país está creciendo y produciendo cervezas muy interesantes.

Una de las personas que ya estuvo en el país y aprovechó para conocer las cervezas artesanas en Rusia fue la beer sommelière y entusiasta del sector Fernanda da Costa. “No esperaba encontrar muchas opciones de cervezas artesanas y las había. Así como en Brasil, los bares especializados tenían muchos grifos y, por tanto, mucha variedad. Tenía mucho más producción local que cervezas extranjeras, aunque había alemanas en diversos bares”, comenta la brasileña.

Su percepción del mercado ruso está comprobada por los números. Según la asociación nacional de fabricantes de cerveza artesana Craft Depot, el número de fábricas creció un 48% entre 2016 y 2017, llegando a 217; mientras la producción creció un 22% en el mismo periodo, superando los 640 mil hectolitros.

Festival Craft Depot

Puertas abiertas

Aunque la escena craft esté en alza, aún representa solamente un 0,86% de la producción total de cerveza en el país. Por lo tanto, hay mucho espacio para crecer, tanto dentro como fuera del país. Una prueba de que los rusos quieren estrechar las relaciones con los extranjeros son los festivales de cerveza, como el Big Craft Day, que se celebró en mayo en Moscú y contó con más de 40 fabricantes extranjeros, incluyendo una gran participación de España.

Una de esas marcas fue la vasca Laugar, que ya vende sus cervezas en el mercado ruso hace casi dos años. “Nuestras cervezas han tenido una muy buena acogida desde el primer momento y en el festival se puso de manifiesto. Me sorprendió mucho que había gente que me seguía en las redes y me conocía, y se acercó a pedirme una foto (me pasó como cinco veces)”, cuenta el responsable comercial, Txus Cabrera.

Txus, de Laugar

El brasileño Cleber Gonçalves, de la marca finlandesa Cool Head, también participó con sus cervezas. “Este festival fue uno de los mejores y más bien organizados en que ya participé. Era un edificio gigante a pocos metros de la Plaza Roja, con muchas cervecerías participando y buenas cervezas de todo el mundo”, dijo Gonçalves, que ya exporta alrededor de 800 litros/mes al país. “Actualmente nuestras exportaciones para Rusia son pequeñas, pero como nuestras exportaciones en general está empezando y nos ayudan a establecernos en un mercado gigante”, celebra.

Sobre las cervezas que ha probado, Gonçalves tiene muchos elogios. “Algunas cervezas rusas seguramente merecen espacio entre las mejores del mundo, y la calidad en general está aumentando constantemente”. Cabrera, por otro lado, es más comedido. “Existe un sector de público experimentado y crítico, bastante maduro y que busca cervezas de calidad. En cuanto a las cerveceras, como en cualquier otro sitio, había de todo: cervezas buenas, cervezas mediocres, y cervezas bastante justas”.

Estilos

En un país que da nombre a unos de los estilos más apreciados del mundo, es bastante obvio que las Russian Imperial Stout tienen éxito; pero las IPAs también tienen una gran participación de mercado, así como las lagers. Pero el mercado ruso también busca novedades. “Las New England y Milkshake IPAS y APAS están creciendo rápido. En el último año, tuvimos un crecimiento significante en sours, como gose y berliner weisse”, cuenta el gerente del bar Eric The Red, Stanislav Obraztsov. Este es uno de los bares más populares en Moscú y vende entre 6 y 7 mil litros de cerveza por mes.

Bar Eric the Red

En la cervecería y pizzeria moscovita Jawsspot, que es parte de una pequeña cadena de bares instalada también en otras ciudades del país, además de los estilos mencionados, hay otros que los clientes están buscando, como explica el gerente, Dmitry. “Actualmente todo el mundo busca mucho las Imperial Stouts y cervezas complejas, incluyendo gueuze. También hay muchas cerveceras en Rusia que están probando con envejecimiento en barrica”.

Los dos hosteleros afirman que el crecimiento del mercado en los últimos años fue impresionante, pero parece estar llegando a un periodo de estabilidad. “El mercado de cervezas artesanas está creciendo rápidamente, pero no tan caóticamente como antes. Las personas que empiezan sus negocios en cerveza artesana deben tener experiencia y, por supuesto, amar a la cerveza artesana, pues en caso contrario el negocio se va morir. Los reglamentos legislativos son un poco complicados, lo que es un desafío a veces”, explica Obraztsov.

Curiosidades sobre las cervezas rusas

En el país del vodka, la cerveza sólo empezó a ser considerada una bebida alcohólica en 2012. Antes, cualquier bebida que tuviera menos del 10% de alcohol no era clasificada como alcohólica. “Los rusos están aprendiendo a apreciar cervezas con un porcentaje alcohólico más moderado”, dice Gonçalves. Esto es fundamental para un país donde el consumo excesivo de bebidas alcohólicas llega a ser un problema de salud pública y donde el gobierno está tomando medidas duras para restringirlo.

De hecho, aunque el número de marcas de cervezas artesanas haya crecido en los últimos años, la producción general (incluyendo las marcas industriales) ha caído de manera relevante. En el 2010, el país llegó a producir 10 mil millones de litros, mientras en los 11 primeros meses de 2011 produció “solamente” 6,5 mil millones, volviendo a recuperarse un poco en 2016, cuando Rusia ocupó el 5º puesto en el ranking mundial de productores de cerveza.

Una de las curiosidades sobre la venta de cerveza en el país está en el formato. En el 2015, un 42% de la cerveza era vendida en Rusia en botellas PET; mientras la cerveza de grifo era responsable de un 40%, seguida por las botellas de vidrio (12%) y latas (apenas un 6%). Para evitar el problema del consumo excesivo de cerveza, en el 2017 entró en vigor la ley que prohíbe la venta de cervezas en botellas PET con capacidad superior a 1,5 litros.

Probamos y recomendamos

Como siempre, el secreto del buen beber está en la moderación y en la calidad. Por esto, preguntamos a los entrevistados cuáles fueran sus cervezas, marcas y bares favoritos en su visita al país:

Larissa

Periodista y beer sommelière residente en Madrid desde 2011.

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