La escena actual de la cerveza artesana en Portugal

Además de las tradicionales belgas, alemanas y checas, y de las siempre innovadoras inglesas y nórdicas, en Europa el boom de la cerveza artesana ha llegado a países donde el consumo de cerveza siempre fue alto, pero restricto a la producción industrial, como Portugal. La escena actual de la cerveza artesana en Portugal es sorprendente.


Conocido mundialmente por sus vinos, Portugal está conquistando un espacio en el corazón de los amantes de craft beer y el número de marcas productoras en el país ya es de alrededor de 100, además de registrar un crecimiento importante de tiendas, bares, taprooms, festivales y otros eventos que mueven el mercado, especialmente en Lisboa y Oporto.
 

Passarola Brewing

El fenómeno de la cerveza artesana es reciente en el país y muchas fábricas han dado sus primeros pasos en los últimos años, como es el caso de Oitava Colina, Cerveja LETRA, Mean Sardine y Passarola. Entre estas cuatro marcas entrevistadas, encontramos algunos puntos en común: foco en la calidad, interés en el mercado extranjero (pero sin quitar los pies del suelo), fomento del ambiente colaborativo e innovación sin olvidar las raíces.

Una de las marcas portuguesas más reconocidas es LETRA, que lanzó su primer cerveza en 2013, después de mucho trabajo, como recuerda el Brewing Engineer Filipe Macieira. “Francisco Pereira y yo éramos compañeros en el curso de Ingeniería Biológica. (…) En 2010, dos años después del final del curso, empezamos con la idea de producir cerveza premium con elevada calidad y sin cualquier tipo de aditivos. Dedicamos tres años a la investigación y desarrollo de toda la estrategia, desarrollamos nuestros equipos y nuestras recetas de cerveza. En octubre de 2013 surgió en el mercado LETRA – Cerveja Artesanal Minhota”.

En estos cuatro años, LETRA ha crecido – y mucho. Actualmente son producidas 30 referencias distintas por año, siendo 9 recetas regulares y otras estacionales. La fábrica instalada en la región del Minho, norte de Portugal, tiene capacidad para producir alrededor de 20 mil litros/mes, un número expresivo para una empresa tan reciente, además de contar con un impresionante taproom.


Pero también hay proyectos más pequeños que llaman la atención de los clientes, como Passarola, una marca nómada que surgió como homebrew y ahora ya tiene tres socios, tres referencias fijas y algunas puntuales, produciendo alrededor de mil litros/mes. “Nosotros trabajábamos en áreas distintas. Nos conocimos en una de las primeras cerveceras de Lisboa, LX Brewery, que además de cervecera era también una tienda de material para homebrewing. Rob era el cervecero de LX a principios de 2014 y yo iba a ayudarle y compartir cervezas”, cuenta el socio André Pintado.


Desde casa hacia la fábrica

Quien también ha pasado de consumidor a homebrewer y, posteriormente, “fabricante oficial” es el socio de Mean Sardine Rolim Carmo. “Al trabajar fuera de Portugal durante algunos periodos, me empezaron a gustar distintos estilos de cerveza. Al regresar a Portugal, me he fijado que no conseguía encontrarlas. Me empezó a interesar el proceso, empecé a producir para mí y luego para amigos”. En 2013, Mean Sardine se volvió oficialmente una marca, fundada por Carmo y su mujer, Rita Burnay. Actualmente, además de los dos, también son parte del equipo otras dos personas. Con capacidad de producción de 3 mil litros/mes en la fábrica de Mafra (Lisboa), Mean Sardine actualmente tiene seis referencias fijas.

Danie Ramirol, Mean Sardine

Cambiar el mercado y hacer algo distinto – y de calidad – es el objetivo de los nuevos cerveceros portugueses. “Nuestro compromiso siempre fue con la calidad. Nuestra misión desde el principio era cambiar el panorama cervecero en Portugal. Creo que conseguimos, como mínimo,  contribuir bastante para que esto sea una realidad hoy. Pero una realidad aún muy discreta, con mucho por crecer”, explica uno de los socios de la lisboeta Oitava Colina, Pedro Romão. La marca produce actualmente alrededor de 10 mil litros mensuales, con la fabricación de cuatro referencias fijas y otras temporales, además de colaboraciones.

Socios de Oitava Colina

De Portugal para el mundo

Es inevitable: en un sector en que los consumidores están siempre buscando algo nuevo, las cervezas portuguesas tienen demanda en otros países. Con excepción de Passarola, con producción más pequeña, las otras tres marcas ya exportan sus productos, especialmente para países europeos. En España, sólo Mean Sardine llega de manera regular, a través de la distribuidora de Domus.

Los cerveceros son cautelosos con la exportación. “Lo que queremos es que beber una Urraca sea la misma experiencia, estés en Oporto, en Londres o en Pekín”, explica Romão, de Oitava Colina.


Macieira, de LETRA, expresa la misma preocupación. “Estamos viajando por todo el mundo buscando las mejores prácticas de distribución y tratamiento de la cerveza en los puntos de venta. Nuestra principal preocupación es la calidad de la cerveza en el punto de venta y para esto toda la cadena tiene que trabajar de manera seria y adaptada al sector de cerveza artesana. En este sentido, los desafíos son el transporte y el almacenaje en frío”.


Si os preguntáis si las otras marcas piensan exportar sus cervezas a España, la respuesta de LETRA y Oitava Colina es sí. ¿Qué hace falta? ¡El partner ideal! 


Colaboraciones

Si algo define los fabricantes independientes de cerveza artesana, esta cosa  es el ambiente colaborativo. Hacer una cerveza con otra marca es, además de una buena oportunidad de aprender y estrechar lazos, una oportunidad importante de entrar en el mercado extranjero cuando la colaboración es con una marca de otro país. “Las colaboraciones siempre han sido una prioridad en Mean Sardine. Los resultados son siempre enriquecedores, ya sea en las cervezas creadas, ya sea en la convivencia e intercambio de experiencias”, cuenta

Además de colaboraciones nacionales, las cuatro marcas entrevistadas también hicieron cerveza con marcas españolas, entre ellas Yria y Domus. “Hacer la colaboración con Yria  fue muy positivo y una gran experiencia para nosotros. Fue promovida por el Artbeer Fest y ha unido una cervecera portuguesa, una española y una italiana (CRAK). El resultado fue una Old Ale con moscatel, una gran cerveza que, desde mi punto de vista, fue subestimada”, lamenta Romão.

Identidad portuguesa

Aunque mucha gente piensa que en un país famoso por el vino no hay espacio para la cerveza artesana, los cerveceros creen exactamente en lo contrario y apuestan en el dúo cerveza-vino, que ya es todo un éxito en el país. “La maduración en barrica ya es una realidad, pues tenemos fácil acceso a vinos portugueses de referencia mundial. LETRA tiene en este momento un proyecto con 50 barricas (Letra on OAK) con barricas de vino de Oporto, Moscatel, Aguardiente, Whiskey, Cabernet, Chardonnay, etc”, explica Macieira.

En Oitava Colina, el punto portugués está presente también en los nombres. “Nosotros somos la Octava Colina de Lisboa y los personajes que creamos divagan por el escenario idílico de la colina de la Graça. El objetivo es ‘maridar’ la personalidad del personaje a la personalidad de la cerveza”.


En Mean Sardine, además de usar barricas de vino portugués y licores típicos como la Ginjinha, también son usados ingredientes portugueses, como higos de Algarve, té de Açores y pera rocha.

Presente y futuro de la cerveza artesana en Portugal

En un país que está dando sus primeros pasos en el mundo craft, es importante avanzar poco a poco. “Por ser muy verde, lo que pide el mercado en este momento son cervezas fáciles de beber (pero no fáciles de hacer): Pale Ales, Pilsners, Hefeweizens. Pero esto no significa que no hay cerveceras arriesgando con cervezas más desarrolladas: Barrel aged, con Brett, Lacto, etc.”, explica Gonçalves, de Passarola.

Esta también en la opinión de Romão, de Oitava Colina. “Tenemos un fuerte componente de turismo que está en gran parte más informado sobre la cerveza y que consume con menos desconfianza. Es una fase importante para el mercado, de prematuridad y es fundamental que la oferta tenga calidad para que se rompan los prejuicios (y hay muchos en Portugal, relativos a la cerveza”.

LETRA

Iniciante, pero en constante desarrollo. Esta es la definición de Macieira, de LETRA. “Actualmente hay cada vez más marcas con un boost de energía y creatividad no sólo a nivel de recetas, pero también a nivel de diseño y abordaje del mercado. El mercado está evolucionando, cada vez hay más IPAS y las IPAs están ganando mercado, pero las sour ales y berliner weisse también están ganando espacio”. 

Por lo que se ve, crecimiento sostenible está en el el orden del día. Y es exactamente por esto que Portugal se está convirtiendo en un destino cervecero importante en Europa. Si planeas visitar los “irmãos” pronto, ¡seguramente volverás con la maleta llena y buenas impresiones!

Todas las fotos usadas en este artículo son de divulgación. La foto de apertura es de Cerveja LETRA.

Todas as fotos usadas na matéria são de divulgação. A foto de abertura é da Cerveja LETRA.

Referencias fijas de las marcas entrevistadas

Mean Sardine

  • Black IPA Voragem
  • Pale Ale Amura
  • IPA A Walk in Madeira
  • Imperial Stout Ginja Ninja (colab con De Molen)
  • Imperial Stout Tordesilhas
  • Dessert Stout Portucale

Passarola

  • APA Marquês de Pale Ale
  • American IPA Chindogu
  • American Stout Hadron Collision

Oitava Colina

  • Porter Zé Arnaldo
  • IPA Urraca Vendaval
  • Lisbon Lager Florinda
  • APA Joe da Silva

LETRA

  • Letra A – Hefeweizen
  • Letra B – Bohemian Pilsner
  • Letra C – Oatmeal Stout
  • Letra D – American Red Ale
  • Letra E – Belgian Dark Strong Ale
  • Letra F – American IPA
  • Letra on Oak – Port Barrel Aged Dark Ale
  • Letra on Oak – Peated Whiskey Barrel Aged Baltic Porter
  • Letra on Oak – Barrel Aged Portuguese Grape Ale
Larissa

Periodista y beer sommelier residente en Madrid desde 2011.

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