¿Existe alergia a la cerveza?

Imagínate estar disfrutando tranquilamente de un sábado con los amigos tomando unas cañas acompañadas de tapas, cuando de repente empiezas a sentirte mal. Hinchazón en los labios, dificultad para respirar… síntomas típicos de una reacción alérgica. Te llevan a urgencias y el probable diagnóstico es: ¡tienes alergia a la cerveza!

¿Esto es posible? Sí, aunque no sea muy común, por esto todos nos llevamos una sorpresa cuando la traductora y enamorada de la cerveza (además de mi amiga) María Cabornero pasó por esta situación en un viaje a Navarra. “La alergia a la cerveza no es nada común. De hecho, es muy rara”, cuenta el médico adjunto del Servicio de Alergia del Hospital Universitario La Paz Javier Domínguez.

Después del brote, al someterse a pruebas más detalladas, vino el diagnóstico: María es alérgica a la cebada, uno de los principales ingredientes de la cerveza. Pero este es sólo uno de los ingredientes que puede provocar alergia. “En los alérgicos a cerveza puede ser la cebada quizá el más frecuente, pero también otros componentes como maíz, trigo o arroz cuando éstos se añaden, las propias levaduras de fermentación como el Shaccaromyces, el lúpulo o los sulfitos”, explica el experto.

Haciendo las pruebas

Si te sientes relajado porque no tienes alergia a la cerveza, es mejor no ser tan optimista. “A veces pasan años antes de que un paciente que está sensibilizado (tiene anticuerpos IgE específicos pero no desarrolla síntomas) se vuelva alérgico. Otras veces, el proceso es muy rápido y seguramente existan factores genéticos, situaciones especiales o una dosis umbral que active la respuesta, pero se desconoce con exactitud cuál es el verdadero causante del desarrollo de alergia”.

Esto significa que cualquiera puede desarrollar una alergia a la cerveza y que no hay maneras para evitarlo. Los síntomas son variables, pero van desde los más leves, como eritema facial (cara roja), hasta la reacción más grave, que es la anafilaxia. “Pero puede haber urticaria, edema o hinchazón de la cara, labios, dificultad para respirar o para tragar, etc.”, enumera Domínguez.

En el caso de la enfermedad celíaca, ya hay muchas opciones de cervezas sin gluten en el mercado, pero los alérgicos a la cebada tienen que dejar de consumir la bebida.

Pero, ¿y las artesanas?

Si eres un consumidor craft, probablemente estarás haciendo la pregunta: ¿hay diferencias entre las cervezas industriales y artesanas en lo que se refiere a las alergias? El doctor Domínguez explica que puede haber, pero insiste en que este es un campo en que todavía queda mucho por conocer. “(Puede haber diferencias) cuando la alergia es a los hongos y en principio es porque en la fermentación artesanal se puede realizar una doble o triple fermentación. Quizá eso se vincule a una mayor carga alergénica. Pero es una hipótesis”.

Por lo tanto, ya sabéis: si alguien tiene una reacción alérgica después de beber unas cervezas, es mejor buscar ayuda médica y no descartar la bebida como posible causante del problema, ya que la reacción puede ser bastante grave. Si este no es tu caso, hay que esperar para que nunca venga a ser. 

Larissa

Periodista y beer sommelier residente en Madrid desde 2011.

2 Comments
  1. Ohhh, sí. Yo soy uno de estos raros seres alérgicos a la cerveza. Y como bien comentas, me surgió luego de toda la adolescencia tomando esta bebida normalmente. A los 20 empezaron la reacciones, cara hinchada (no me reconocía en el espejo, era otra cara), ronchas en todo el cuerpo y picazón. Por suerte, nunca la dificultad para respirar.
    Han pasado 13 años ya sin tomar esta bebida, y últimamente he probado la Corona y otra para celíacos, sin reacciones, pero la verdad no son de mi agrado.
    Hoy no lo veo como un gran problema, pero la verdad me encantaría sentarme en cualquier bar y pedir una bien fría como cualquier cristiano.

    🙂

    Saludos.

    1. Hola, Fede! Pues mucho ánimo, porque no debe de ser fácil, especialmente si eras un aficionado. Ahora te has hecho “adepto” a otra bebida? Mi amiga es de vinos, pero siempre dice que no le mola tanto como la cerveza. Un saludo!

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